Michelin y Porsche establecen récord en Nürburgring

El nuevo Porsche 911 GT2 RS, equipado con llantas Michelin Pilot Sport Cup 2, ha establecido un nuevo récord mundial en el circuito de Nürburgring Nordschleife (Alemania) para un auto deportivo adaptado para carretera, logrando un tiempo de 6 minutos y 47.3 segundos por vuelta. Conducido por Lars Kern, un piloto de pruebas de Porsche, el 911 GT2 RS que utiliza las llantas Pilot Sport Cup 2 265/35 ZR 20 en el eje delantero y 325/30 ZR 21 en el trasero, al igual que ocho de cada diez coches que saldrán de la fábrica de Porsche de Zuffenhausen.

“Es difícil expresar con palabras el magnífico rendimiento del nuevo GT2 RS. Es verdad, sin embargo, que, sin una perfecta armonía y un equilibrio entre el chasis y las llantas, no hubiera sido posible lograr un tiempo récord”, comentó Lars Kern tras lograr este récord mundial.

Las llantas Michelin Pilot Sport Cup 2, que incorporan tecnología desarrollada en las competencias de deporte motor de más alto nivel, se incluyen como equipo original en los numerosos coches de alta gama del fabricante alemán, incluyendo los Porsche 918 Spyder, Cayman GT4, 911 GT3 y 911 GT3 RS. Gracias a estas homologaciones como equipo original, los pilotos de autos de esta serie pueden beneficiarse de los más altos niveles de duración, adherencia, manejo y seguridad que proporcionan las avanzadas tecnologías de las llantas Michelin.

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Estas llantas presentan una tecnología de carácter multicompuesto, utilizando diferentes tipos de goma en la sección interior y exterior de la banda de rodamiento para asegurar altos niveles de adherencia, en diferentes condiciones meteorológicas. Además, la llanta Pilot Sport Cup 2 cuenta también con la tecnología Track Variable Contact Patch 3.0, que optimiza la presión en la zona de contacto entre la llanta y la carretera, de modo que la cantidad de caucho en contacto con la pista o calle sea siempre la misma, tanto en línea recta como en curva. Gracias a ello, los pilotos se benefician de un equilibrio único entre seguridad y placer de manejo que hace que las llantas Pilot Sport Cup 2 sean adecuadas tanto para el uso diario en carretera como para las altas exigencias de los circuitos.

Desarrolladas en conjunto por ambas compañías, éstas se han optimizado y ajustado de acuerdo con las especificaciones indicadas por los técnicos de Porsche para el nuevo 911 GT2 RS. El resultado, es una llanta que ofrece ultra alto nivel de adherencia, prestaciones constantes y un excelente equilibrio delantero/trasero, al tiempo que cumple la normativa europea sobre resistencia al rodamiento (R117-2).

 

Ford Focus RS: el Pitufo malvado

No importa por dónde circules o donde lo estaciones, el Focus RS no pasa desapercibido, ya sea por su color (hermoso para algunos y azul chiclamino para otros) o por el sonido característico que hace un motor turbo al desacelerarse.

Mucho entusiasmo escondido en nuestro Jefe de Pruebas que, aunque intentara ocultarlo, se le notaba que estaba aún más contento que con el Mustang GT convertible que probó el año pasado.

Es que para el nuevo “conocedor” no es simplemente más que un Ford caro, pero ustedes sabrán que este RS no tiene nada de común y corriente.

Empezando porque no es un Ford más, en este tuvo participación no solo el área Ford Performance los equipos RS, SVT (Special Vehicle Team) y Ford Racing Global y por más que la marca del óvalo sea un ícono americano, este RS es europeo en su ADN. Como dato, este es el primer RS en venderse en Estados Unidos. Ahí ustedes me dirán…

Desde el momento que lo prendes es un animal, el manejo merece un capítulo aparte con las modificaciones precisas y necesarias que llevaron a lograr algo fenomenal.

Su interior es algo también especial, costuras en azul, emblemas RS, combinación de cuero y alcántara te harán disfrutar mucho cada momento que pases en él, aun si es en el tráfico.

Las notas que emanan del escape te ponen los pelos de punta y la piel chinita, pero a la vez son intoxicantes, ya sea con un rebaje haciendo punta – talón o simplemente llevándolo al límite, es decir, pedal contra el metal.

El torque desde el carro se entrega desde bajas RPM, permitiendo aprovechar casi toda la banda de revoluciones y salir disparado; sin importar la velocidad en la que te encuentres siempre tendrás potencia efectiva. El turbo lag está presente pero no es tan marcado, cosa que se agradece mucho. En la mayoría de los casos, no necesitas hacer un rebaje de velocidad para sobrepasar, alcanza con pisarle al acelerador y, gracias a lo que mencionábamos antes, voilá, ahí tienes lo que querías.

Es increíble el agarre y precisión, no me cansaré de decirlo. Parece no acabarse nunca el agarre, con unas llantas 235/35 de 19 pulgadas que, como no podía ser de otra manera, son Michelin.

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Claro, ustedes dirán que con esas butacas Recaro, suspensión dura y un motor que te invita a acelerarlo aun en neutral y correr entre semáforos (que están finamente sincronizados para que no puedas agarrar más de uno en verde), no es un carro para todos los días.

Y ahí es donde podemos decirles que, si bien no será tan cómodo como un Fusion, puedes vivir con eso, solo el creador sabe que el charrúa sin problemas podría vivir con eso todos los días. Porque al final del tiempo, el Focus sigue siendo un auto versátil con 4 puertas y una cajuela. Claro, hay opciones más cómodas, más baratas, menos divertidas y emocionantes.  Pero la vida es una sola.

El corazón proviene de un motor ecoboost de 4 cilindros en línea, 2.3 litros de desplazamiento, que logra generar una potencia de 350 caballos de fuerza y una cifra igual de libras pie de torque. Pesando tan solo 1,500 kg, la relación peso potencia queda en 4.2, que lo pone a niveles de lo que para muchos serían súper deportivos (está por debajo de los 5 segundos en el cero a cien).

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Lo que nosotros sí sabemos es que te pega a sus butacas que cumplen su función de sujetarte y evitar te muevas mientras vas tomando curvas a toda velocidad.

La mejor parte para nosotros (el charrúa hablando) es que está disponible únicamente con una caja manual de 6 velocidades. Sí, es lo que muchos llaman «un auto de macho».

Para todos los que soñamos con ser corredores de rally o vimos las proezas que pilotos de la talla de Carlos Sainz (padre), Walter Röhrl, Didier Auriol, Tommi Mäkinen, Marcus Grönholm, Petter Solberg, Sébastien Ogier, el más grande Colin McRae y hasta Sébastien Loeb (único en haber conducido Ford de todos los mencionados antes), el Focus te invita a querer imitarlos en cualquier camino de grava o tierra suelta.

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Soñamos con ser tan buenos en el drift (o sobreviraje controlado, en donde se pierde adherencia del eje trasero ya sea por exceso de potencia, transferencia de pesos o, si es tracción delantera, por usar el freno de mano… por decir algunas formas de lograrlo).

Pero este RS es tracción integral ¿Cómo sería esto? Pues simple, los ingenieros de Ford han incluido en el auto un sistema que facilita la tarea, pero por esto quiero ser claro: la “facilita”, mas no te vuelve Ken Block (ver vídeo abajo), lo que permite de cierta forma es que los controles y sistemas del auto te permitan jugar un poco más sin volverte a meter a raya y de alguna forma distribuir más potencia de un eje a otro. Todo gracias al sistema de torque vectorial.

Así que sí tu plan de compra se basaba en querer impresionar a tu querida y amigos demostrándoles que todas esas horas de videojuegos valieron la pena, déjame decirte que lo que valió desde el inicio fue tu idea.

Claro que lo intentamos, no lo negaremos, salió algo medio decente pero sinceramente no creemos que el auto esté pensado para eso y como nos duele el codo y tratamos a los autos como si fueran nuestros, sentimos innecesario desgastar unas llantas de más de 30 mil pesos a lo tarugo, solo porque sí, porque la única forma de vender tu artículo es quemando llanta y hacer una nube de humo.

Está pensado para probarlo, no en esquinas ni en estacionamientos, sino en una pista donde puedas tomar buena velocidad y tener el suficiente espacio para aprovechar ir de costado.

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Nuestro objetivo es probarlo y darles nuestras impresiones, no como nuestros colegas que se empecinan en entregar las llantas ya en las cuerdas de tanto SUBVIRAR. Lo sabemos porque tuvimos que esperar para probarlo, porque cada vez que lo devolvían había que cambiarle el juego de llantas y una de las veces que lo vimos traía las llantas delanteras destruidas.

No somos la reencarnación de Fangio, pero las llantas delanteras las rompes solo si constantemente pierdes adherencia en el eje delantero y el auto se va de “trompa”, es decir, si lo hiciste en pista eres malo y si lo hiciste intentando “driftear” lo único que lograste fueron donas o algún ocho, pero tanto así para romperlas, no vale la pena.

El RS sinceramente te hace creer que eres un buen piloto, porque se maneja bien, apunta a dónde quieres meterlo en cada curva, sin perder el apex (ápice o como Herr Editor quiera ponerle jaja).

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Perfectamente balanceado y con una respuesta en la dirección que más de un germano envidiaría, su volante grueso y acolchonado te invita a apretarlo como quien le aprieta a una novia una… mano (no sean mal pensados).

Inspira confianza al conductor, que si más o menos sabe lo que hace, puede ir en busca del límite del auto con mayor seguridad; permitiéndole tomar cada curva un poco más rápido en cada vuelta.

No hicimos las 24 horas de Le Mans, solo dimos unas vueltas en un circuito muy técnico y preciso que tienen en la pista Off Road México, que requiere mucha fineza en el trazado y precisión en el frenado. El resto, como se imaginarán, fue en algunas carreteras repletas de curvas y sin federales, que como esto es voluntario no nos alcanza para andar pagando multas de 7 mil pesos.

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Sus frenos no podían decepcionar, están a la altura del resto del auto unos discos enormes brembo (350mm) de 4 pistones lo detienen rápido y sin demostrar fatiga; el ajuste de suspensión de la misma forma, eliminando casi por completo el body roll y permitiendo que el auto se sienta bien plantado a tierra a altas velocidades.

Regresando a la “convivencia diaria” con el auto, tiene 4 modos de manejo pensados para cada circunstancia. El normal, como lo dice su nombre, es algo para todos los días que intentará ser económico (si dejas de acelerarlo como se merece), el sport que ajusta no solo amortiguadores y volante, sino también incrementa el orgasmo auditivo mejorando el sonido del escape.

El modo de pista desactiva la mayoría de las asistencias y permite extraer un poco más de jugo del auto, claro, sabiendo lo que haces, si no, tampoco te convierte en Stig. Por último, el ya comentado modo drift, que desactiva todas las asistencias.

Para muchos (me incluyo), lo malo será el precio y con justa causa dirán “por eso me compro uno de marca tal o cual”, pero salvo algunas contadas excepciones, esos otros autos de “marca” no te darán lo que este Focus RS.

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Un detalle importante sobre el auto: aunque muchos dirán «¿para qué quiero tracción integral en la ciudad?», aquí les va lo mejor y es que el sistema le permite enviar a cada rueda la potencia o torque que necesite y también es capaz de desconectar la tracción a las ruedas traseras si los sensores indican que no es necesario (no es un tracción delantera que activa el eje trasero cuando requiere adherencia). Es un sistema complejo de muchas computadoras procesando información y actuando con los distintos diferenciales y embrague para darte, mi estimado lector, mucha satisfacción al conducirlo.

No creemos necesario darles información sobre el consumo de gasolina y cosas similares. La verdad, este tipo de auto se compra para disfrutar y no andar viendo cuánto gasta o deja de gastar. Tampoco hablaremos de los gadgets que tiene, eso lo encuentran en la ficha técnica.

Es caro, aunque todo depende (diría un buen amigo, no es caro, más bien ganamos poco), pero podemos decirles que vale cada centavo, no tengan la menor duda que no los decepcionará.

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Nos compraríamos uno, claro, si nos alcanzara. El tema sería elegir el color porque, aunque el azul nos encantó, quizás con el paso del tiempo podríamos cansarnos. Así que mejor el color negro.

Solo nos queda esperar por el nuevo VW GOLF R y el Subaru WRX STI que, al parecer, son la competencia directa de esta bestia. No nos olvidemos del Honda Type R y hasta del Seat León Cupra.

Teníamos pensado hablar del Ford Sierra RS Cosworth, pero será para otra oportunidad porque Herr Editor trae el hacha y tijeras y no nos dejará meterlo en este artículo.

NBP

Nueva Michelin Pilot Sport 4 / 4S

Días atrás tuvimos la dicha de asistir a una jornada en el Autódromo Hermanos Rodríguez para probar en un lugar idóneo las distintas cualidades que ofrece el nuevo producto de Michelin.

Vale la pena destacar que dentro de su amplio abanico de productos se comercializan llantas para varios modelos, pero cuando hablamos de alto desempeño es imposible no asociar la marca francesa a vehículos deportivos, súper deportivos y, claro, a las competencias internacionales de renombre.

El desarrollo, investigación y presupuesto que invierte la marca es increíble y tienen además del de Europa, un centro en Estados Unidos hasta con pista para poner a prueba los distintos tipos de compuestos y lograr productos de excelente calidad.

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Aprendiendo de la mano de Bibendum

Nuestro Jefe de Pruebas, cuando aún se ponía otra cachucha (la de Piloto Instructor), tuvo el gusto de trabajar una semana con personal de Michelin México (situado en Querétaro), directivos franceses y pilotos radicados en Estados Unidos.
El lanzamiento era de una llanta de calle (Primacy) pero ahí, literalmente, notó la gran diferencia respecto de las otras que se ofrecen en el mercado.

Durante este lapso de tiempo, de primera mano no solo comprobó el profesionalismo de todos, sino también la calidad de la llanta que era consistente en sus resultados, precisión y desempeño. Jocosamente dice, hicieron un cartel que decía «frena hasta tres metros antes que la competencia» y les falló porque era ¡hasta cinco metros antes!

Lo cierto es que muy pocos piensan que lo único que los mantiene sujetos al piso y soporta todas las tarugadas o carreritas son las llantas y que realmente, de todo ese hule que se ve, lo único que está en contacto con el piso es algo del tamaño de la palma de la mano.

Pocos se fijan realmente cuánto dibujo le queda (o peor aún, ni saben para qué sirve), si la presión es la adecuada o si realmente la llanta no está ya caduca (sí, las llantas tienen fecha de vencimiento y no pasa nada si la usas vencida, no te dará diarrea, pero el hule perderá muchas de sus propiedades, se pondrá rígido y hasta tendrá pequeñas grietas).

¿De qué sirve todo esto? Pues, que a la hora de tomar curvas no estás teniendo todo el agarre que necesitas o que, en caso de lluvia, tu adherencia se vea limitada porque tu llanta no logra despejar toda el agua y, por ende, tendrás menos contacto con el asfalto y mayores posibilidades de sufrir acuaplaneo.

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No solo frenaba antes, además permitía que el auto mantuviera su dirección sin «colear»

Regresando al tema que nos atañe, la Pilot Sport 4/S (PS4) viene a suplantar a la Pilot Sport 3, principalmente a la Pilot Super Sport, pero también utilizando elementos de la Cup 2.

(*NdE: no son dos modelos distintos, la PS4 o PS4S, son iguales, solo que la “S” como casi siempre significa Sport y fue pensada para vehículos de alto desempeño y en ciertas medidas menos comunes, en su mayoría de 19 y 20 pulgadas).

Sinceramente, la Pilot Super Sport (PSS) era una llanta que marcó un antes y un después en desempeño y que uno pensaría “cómo van a hacer para sacar un producto aún mejor” pero sin duda lo lograron y con creces. No en vano demoraron casi siete años en obtener un producto superior.

Es que, además de ofrecer buen agarre, era estable para uso en calle, pero sin problemas podías meter tu carro a pista y no te defraudaría. Como dijimos antes, era casi tan buena como la Cup2 que está diseñada para un uso principalmente en pista.

Durante la presentación nos informaron que superaba a la PSS en cada uno de los aspectos medibles y para ello tenían planeados tres tipos de ejercicios en pista, donde nos tocaría a nosotros tras el volante comprobar sus afirmaciones. Para ello, estarían usando la versión moderna del “marciano” que solía tener M/V y que ahora se llama VBOX y permite medir no solo distancias de frenado y tiempo de aceleración, sino también hasta las fuerzas G (estamos haciendo un ahorro para poder incorporar uno de estos a la revista, que reponga el que tanto tiempo nos acompañó).

No es menor el detalle que Michelin ha logrado obtener éxito en las altas categorías del automovilismo, pero es en las carreras de Le Mans y Formula E que, sin duda, pudo obtener la mayor cantidad de información para volcar el programa de la PS4.

Los pilares sobre los cuales desarrollaron la llanta van enfocados a un mayor grip o agarre en condiciones mojadas y, obviamente, en secas.

Para lograrlo, usaron distintos materiales en partes diferentes de la llanta; en la banda de rodamiento (externa) fue un hule híbrido que permite mejor agarre en seco y, en la parte central e interior, sílice, que permite no solo un excelente agarre sino mejorar la distancia de frenado, tracción y grip longitudinal.

Como verán por lo complejo de su fabricación, estamos hablando de algo más que una llanta. Porque hasta los materiales que usan o lo que buscan con cada elemento va dirigido a una mejor respuesta, mayor agarre o menor distancia de frenado.

Una mezcla entre nylon y aramida se utilizó para evitar que la llanta se deforme al ser sometida a altas velocidades o cargas, lo que se traduce en un mayor control y contacto de la misma sobre el asfalto que le facilita al conductor dirigir al vehículo con mayor precisión, teniendo mucha comunicación con lo que está pasando en cada eje.

Y fue así que nos dirigimos a la pista para probar con distintos tipos de vehículos las características de esta nueva llanta.

Como era de esperarse, en frenado en mojado la diferencia entre la competencia y Michelin era de hasta dos metros (o más, dependiendo de lo bien que le pisaran al freno y lo fatigadas que estuvieran las pastillas del auto después de someterlo innumerables veces a la misma prueba).

Para las frenadas en mojado estos fueron los resultados:

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Frenado sobre mojado

Un pequeño circuito nos esperaba y, como es nuestro charrúa, se puso a competir con otro colega y amigo (Luigi, si lo estás leyendo sabes que ese cono tembló de lo cerca que pasé). Por azares del destino les tocó hacer esta prueba de manejo de un circuito con cambio de carril, curvas cerradas y frenadas en el auto menos potente del grupo.

Entre risas, bromas y hasta el aire acondicionado apagado, lograron poner a prueba en extremo el agarre de la llanta y recorrer el mismo trazado en menor tiempo en un VW Jetta, versus un BMW 435.

Es que, como bien dijo el colega, algunos no venimos a pasear y no es que seamos atascados o vayamos a romper las cosas, sino que realmente “medio” le sabemos a lo que hacemos porque, aunque no cobremos, de esto vivimos.

Los resultados externos de las pruebas realizadas en pista arrojaron estos resultados:

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Tiempos de vuelta

El último ejercicio fue el más divertido, a pesar de que si no te ponías abusado podías terminar regresando el desayuno, ¿y esto por qué?

Es que implicaba girar a la máxima velocidad que pudieras, sin perder el control, sobre pavimento mojado y hacer tu mejor tiempo en cinco vueltas.

Primero probarías la competencia y luego te subirías al auto Michelin, el problema es que íbamos en grupos de tres y entre pitos y flautas te aventabas al menos dos docenas de vueltas para el mismo lado… nuestros respetos para el instructor sobre el auto y a los químicos que desarrollaron el dramamine porque, pobre, llevaba todo el día ahí y no se veía afectado.

Como era de esperarse, una vez más la PS4 fue la que permitió ir no solo más rápido en velocidad sino también con menos ángulo de giro del volante y con un límite mayor antes de llegar al subviraje. Un detalle no menor es que alcanzamos casi 1.0 de fuerza G lateral (0.96) que es bastante y todo eso sin perder control del auto.

Con la competencia no solo íbamos a un menor régimen de RPM (y velocidad, obvio) sino que implicaba darle una vuelta y media o más al volante y estar constantemente haciendo correcciones con el volante y con el acelerador para evitar perder el control del auto.

Y si todavía tenían dudas o eran de los que se quejaban de lo poco que duraban las PSS, hasta en eso se preocuparon por mejorar:

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Duración en cantidad de kilómetros

Si bien no tenemos una especialista en moda y looks, de tenerla se hubiera quedado encantada con el tacto que tiene la llanta en su “cara”, aunque es algo en lo que solo los locos de los motores se fijarán.

Como algún colega comentó durante el transcurso de las pruebas mientras discutíamos sobre el rendimiento “es que no les queda más que evolucionar, la competencia está dura contra Pirelli”, la verdad no es mala, pero está lejos de lo que ofrece Michelin al público.

Lo que sí creo es que en este tiempo la marca francesa logró desarrollar un buen producto para las competencias, que era imposible no trasladarlo al uso común en ciudad y pistas por parte del público. No es nada nuevo, lo hacen las armadoras de autos por qué razón no lo haría una fábrica de llantas.

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Ford Mustang Shelby Gt 350 llevado al límite por Chapulín Diaz

El cierre fue con broche de oro, ya que personajes como Chapulin Díaz o Memo Rojas se encargaron de dar hot laps y demostrar que más allá del auto deportivo, la destreza de un piloto con buenas herramientas hace la diferencia.

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Porsche Cayman GT4 en las manos de Memo Rojas

Vamos, que hasta un saludo para ustedes les tenemos y de regalo esta vueltecita en un Mustang:​​

 

Nos fuimos muy contentos del evento, no solo por reencontrar viejas amistades y divertirnos con las nuevas, sino también porque una vez más se ha vuelto a poner un estándar alto en materia de neumáticos y será la referencia por unos cuantos años para uso de alto desempeño.

Por ahora estamos esperando les toque cambio a nuestras PSS, que bien han servido su propósito y esperamos montar las nuevas PS4, que seguro no serán baratas, pero valen cada peso.

NBP

 

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