Desde 1955, Ford ya experimentaba con otros motores; un Thunderbird ’55 ya exploraba el uso de turbinas.

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El Ford Thunderbird para el año modelo 1955, salió con una línea bastante convencional de opciones de motor, pero el óvalo azul también experimentó con algo bastante poco común.
La compañía metió un motor de turbina de gas en un Thunderbird de 1955. El archivista de Ford, Ted Ryan, publicó una foto del Thunderbird propulsado por turbina así como notas de prueba.
Era una época en que los fabricantes de automóviles consideraban las turbinas como una posible alternativa a los motores de pistón convencionales. El proyecto comenzó en agosto de 1955 y el automóvil estuvo listo para la prueba en marzo de 1956. El objetivo del proyecto era «obtener experiencia con el empaque y la operación del motor de turbina de gas», según las notas de prueba. Ford también buscó aprender «las ventajas especiales y los problemas asociados con este tipo de motor».
Chrysler siguió sus pasos un par de años más tarde, pero ambos intentos fueron abandonados poco después.