MAZDA LE HA MARCADO EL PASO A LOS GIGANTES

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(de la revista N° 478 donde puedes ver mejor todas las ilustraciones)

Esta marca japonesa comenzó hace poco más de 100 años como una fábrica de corcho en la ciudad de Hiroshima, hasta llegar a hoy que es punta de lanza de la tecnología −y sobre todo la inventiva− automotriz y que está punto de lanzar el novedoso Mazda MX-30, un auto no solo 100% eléctrico, sino que se va recargando a sí mismo en sus trayectos.

Se trata de una marca que se sale de lo común para buscar la singularidad en sus coches. Desde sus diseños, pasando por su surtido de colores o tecnologías de última generación pero, sobre todo, su incansable búsqueda de aportar diversión al manejar.

En todos estos años, Mazda ha innovado mucho, pero escojamos aquí 20 hitos históricos notables, que destacan su carácter tan especial.

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1.- Tour promocional con motocarros en 1936.

Mazda organiza un tour promocional cross-country con cinco modelos Mazda-Go (tipo KC y DC). La expedición partió de Kagoshima y su objetivo era exhibir la solidez de sus motocarros con un recorrido de 2700 km por carreteras llenas de baches. Tardaron 25 días en llegar a Tokio. En 1940, Mazda incluso presentó el prototipo de su primer vehículo de pasajeros. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial impidió que aquel sedán de cuatro puertas entrara a producción.

2.- Vuelta a la producción en 1945, apenas 4 meses después del bombazo atómico que destruyó la ciudad en la que se ubica.

Mazda reanuda la producción de vehículos comerciales en Hiroshima, apenas cuatro meses después de que un avión norteamericano soltara una bomba atómica sobre la ciudad. Así de industriosos son estos japoneses.

3.- Lanzamiento del Mazda R360 Coupé en 1960

La empresa entra en el mercado con el Mazda R360 Coupé, un coupé ligero de 2+2 plazas. Ese mismo año acaparó para sí el 65% del floreciente segmento japonés de minicoches. En cifras absolutas, consiguió el 15% del mercado nipón de automóviles.

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4.- Lanzamiento del Mazda Cosmo / 110S en 1967

Fue el primer coche de producción en serie del mundo con motor rotativo Wankel de dos rotores (hasta entonces, solo se habría fabricado en serie otro modelo rotativo, pero con un único rotor). En 1968, el Cosmo fue también el primer coche con motor rotativo que participó en el Marathon de la Route, una carrera de resistencia de 84 horas de duración que se celebraba en el circuito alemán de Nürburgring. Terminó en cuarto lugar, para acallar a los incrédulos.

5.- Motor rotativo N° 100,000 en 1970

Ningún otro competidor ha alcanzado nunca unas cifras semejantes. Hasta la fecha, este fabricante de Hiroshima ha vendido casi dos millones de sedanes, camionetas y vagonetas con este motor.

6.- Mini-monovolumen eléctrico sin conductor en 1973

En el Salón del Automóvil de Tokio, Mazda presentó el CVS Personal Car. Este prototipo de mini-monovolumen eléctrico sin conductor, muy adelantado a su tiempo en muchos aspectos, fue una visión temprana de un concepto de vehículo que todavía hoy nos parece lejano.

7.- Desde Hiroshima a Frankfurt en 323, 1977

Dos Mazda 323 hicieron un viaje de 15,000 kilómetros desde Hiroshima a Frankfurt antes de su presentación en el IAA alemán. Fueron 40 días de trayecto prácticamente sin averías, exceptuando algunas ¡llantas ponchadas! con lo que el nuevo modelo que iniciaría la fama de la marca en sedanes de este tipo confirmó su confiabilidad aun antes de salir a la venta.

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8.- Mazda RX-7 en 1978

Introducción del Mazda RX-7, coupé deportivo compacto. Se convirtió en el modelo rotativo más popular de la historia, con 811,000 unidades vendidas a lo largo de tres generaciones de modelos, en las que le dio tiempo a cosechar éxitos innumerables en las pistas de carreras. El mismo año de su introducción, un RX-7 modificado estableció un récord de velocidad en su clase (296 km/h), en el desierto de Bonneville Salt Flats.

9.- Récords del Mazda RX-7 en la década de 1980

El RX-7 con motor rotativo batió un récord tras otro en los circuitos de carreras. Entre otras pruebas, ganó más de cien en IMSA —más que cualquier modelo con motor de pistones— y dominó la clase GTU (menos de 2.5 litros) en las 24 Horas de Daytona durante doce años consecutivos (de 1982 a 1993). En 1986, un RX-7 de segunda generación consiguió otro récord de velocidad en su clase en Bonneville, con 383.7 km/h.

10.- Aparece el MX-5 en 1989

Mazda lanza el MX-5. Este modelo revivió el mercado de los roadsters clásicos con su concepto Jinba Ittai o de “fusión entre el jinete y su montura”. De construcción ligera y con solo dos asientos destacó por su precio asequible y un extraordinario placer y diversión al manejarlo. Batió repetidamente sus propios récords de producción y ventas, ganó cientos de premios en todo el mundo y una comunidad grande de seguidores. También ha sido el coche de producción en serie más utilizado en el mundo de las carreras de autos.

11.- De Japón a Alemania en 1990

En una reedición de aquel viaje de 1977, seis vehículos de Mazda (modelos 626, 323 y una vagoneta E2200) viajaron de Japón hasta la sede alemana de Mazda en Leverkusen, esta vez cruzando una Unión Soviética que se desmoronaba.

12.- El Mazda 787B gana las 24 Horas de Le Mans en 1991

Uno de los momentos más emotivos en la historia del motor rotativo: el Mazda 787B gana las 24 Horas de Le Mans y hace tambalearse al establishment del automovilismo deportivo. Fue la primera victoria de una marca japonesa en esta prueba y la única de la historia de un coche con motor sin pistones.

13.- Mazda Xedos 9 en 1993

Lanzamiento del Mazda Xedos 9 (también llamado Millenia y Eunos 800), el primer modelo de producción en serie equipado con un motor de ciclo Miller. Se trataba de un sedán dirigido al segmento E, con motor V6 de 2.3 litros y propuestas técnicas de avanzada. Por ejemplo, combinaba un retardo del cierre de las válvulas de admisión con un turbocompresor, para desarrollar más potencia con menos cilindrada, ganando de paso en eficiencia.

14.- Récord de velocidad en 1995

Un RX-7 modificado de tercera generación vuelve a batir el récord de velocidad en Bonneville, para su categoría, alcanzando los 389 km/h.

15.- Mazda MX-5 en el Libro Guinness en 2000

El Libro Guinness de los Récords certifica oficialmente que el MX-5 es el deportivo roadster de mayores ventas de la historia, con 532,000 unidades. Todavía hoy, el MX-5 sigue ostentando ese título sin discusión, con cifras actualizadas en varias ocasiones.

16.- Récords para el RX-8 en 2004

El Mazda RX-8 con motor rotativo sigue la estela de su predecesor, con 40 récords internacionales de la FIA en el circuito oval de alta velocidad de las instalaciones de pruebas de automóviles de Papenburg, en el noroeste de Alemania.

17.- Tecnología Skyactiv en 2011

Mazda introduce la tecnología Skyactiv, consistente en una gama poco convencional de motores, transmisiones, carrocerías y bastidores diseñados para maximizar la eficiencia, el desempeño, la seguridad y el placer del manejo. Le puso la corona al nuevo lenguaje de diseño denominado Kodo, donde los ocupantes −y particularmente el conductor− son el centro del inicio de todo diseño.

Ambas propuestas se combinaron por primera vez a escala internacional en la exitosa camioneta CX-5 que establece una nueva interpretación del gusto al manejar este tipo de vehículos, más altos y pesados que los sedanes que han venido remplazando hasta ahora. Sus dueños −al revés que con las demás marcas− han declarado que manejar camionetas se ha vuelto tan divertido y seguro como lo era con sus coches.

Posteriormente, la tecnología Skyactiv y el lenguaje Kodo se han ido adaptando a las nuevas generaciones de modelos de Mazda.

18.- Récord concentración de MX-5 en 2014

Los fanáticos de Mazda baten el récord mundial a la mayor reunión y concentración con MX-5: 1934 roadsters venidos de toda Norteamérica se dan cita en un evento en el circuito Mazda Raceway en Salinas, California. No solo se reunió un gentío, sino también un “cochío” porque el requisito era no llegar a pata sino en un “Miata” como le dicen los gringos. Aquí no pega ese nombre, porque suena horrible.

19.- CX-5 sobre el lago Baikal en 2018

Mazda demuestra la destreza sobre hielo de la versión 4×4 de su popular SUV CX-5 sobre la superficie del lago Baikal, después de convertirse en el primer fabricante en conseguir un permiso oficial para viajar a Siberia y cruzar el lago más antiguo y profundo del mundo.

20.- Lanzamiento del Skyactiv-X en 2019

Lanzamiento del Skyactiv-X, el primer motor de gasolina de producción en serie con tecnología de encendido por compresión. Combina la eficiencia de consumo y la entrega de par de un diésel con la respuesta y la elasticidad de una unidad de gasolina Skyactiv-G.

2022.- ¿Aparece ya el MX-30?

En algunos mercados ya sale a la venta el eléctrico (por no llamarle “híbrido al revés”) Mazda MX-30, con una propuesta innovadora en diseño, planteamiento tecnológico y toda la diversión al volante que caracteriza a cualquier Mazda.

La revista COMPLETA puedes bajarla aqui: https://revistamotoryvolante.files.wordpress.com/2021/12/mvd-475-dic-15-final.pdf