Ford utiliza los videojuegos para cambiar la forma en que diseña y prueba sus vehículos

Gamification

  • Los ingenieros de Ford diseñaron un videojuego que consiste en estacionar un vehículo para probar tiempos de reacción y la experiencia del usuario.

Colonia, Alemania 13 de septiembre del 2021.- La firma del óvalo azul ha jugado un papel clave en diferentes videojuegos, ayudando a garantizar que los vehículos del mundo real sean reproducidos de la manera más fiel posible para las consolas y televisores. Según la base de datos Internet Game Cars Database, Ford es la marca de la industria automotriz con más apariciones en videojuegos.

Actualmente, Ford aplica en sus procesos varias de las lecciones aprendidas durante sus participaciones en los juegos de video. Estas técnicas han ayudado a superar los retos del trabajo a distancia, además de promover la colaboración efectiva entre sus equipos.

Los ingenieros crean simulaciones que les permiten probar la utilidad de nuevas tecnologías para los usuarios, mientras que los diseñadores utilizan animaciones para crear prototipos virtuales, incluso han trabajado en colaboración con la comunidad Gamer para desarrollar un modelo.

Clínicas virtuales para clientes

Ford utiliza clínicas virtuales para probar ciertas funciones. Para la primera clínica, los ingenieros diseñaron un videojuego en línea que consistía en ejecutar varias maniobras de estacionamiento para descubrir si los participantes preferían dejar presionado el botón automático de estacionamiento o presionarlo una sola vez. Los resultados arrojaron que el 88% de los participantes prefirió hacerlo una sola vez, lo que podría cambiar la forma en que opera el Active Park Assist de Ford.

El juego también incluye una vaca cruzando frente al vehículo para probar la rapidez con que los participantes reaccionaban y detenían el auto. Los tiempos de reacción más prolongados podrían dar lugar a distintos cambios en la función de estacionamiento automatizado, como una configuración distinta en la velocidad del coche o que la función sea hecha a la medida para ciertos conductores.

Gracias a la diversidad de mercados de los participantes y a la variedad de simulaciones hechas, las pruebas virtuales dan mejores y más confiables resultados. Estos datos le permiten a Ford aprender más sobre lo que quieren los clientes e implementar sus preferencias en el desarrollo de nuevos vehículos.

La firma del óvalo azul ahora planea expandir la oferta y desarrollar más clínicas virtuales basadas en videojuegos.

Los diseñadores utilizan tecnología de videojuegos para crear animaciones que estudien la forma en la que se ven y funcionarían los vehículos del futuro en situaciones del mundo real. La interacción es clave, crean nuevas funciones, implementan los comentarios de los clientes y aprenden cómo deberán interactuar los vehículos del futuro con nuestra vida diaria.

“La llegada de la pandemia por coronavirus significó que las clínicas para clientes ya no fueran posibles, o tenían un número limitado de participantes. Esta fue una gran oportunidad para acelerar las pruebas virtuales, crear escenarios en que los participantes puedan completar desde una computadora, en cualquier parte del mundo. La tecnología basada en videojuegos lo ha hecho posible, haciendo que estas clínicas sean más divertidas”. Mario Meichelboeck, Ingeniero digital, de herramientas, estrategia y experiencia de usuario, Ford Europa.

Powerwalls y el trabajo en equipo

Trabajar desde distintos lugares puede ser un reto para los diseñadores, especialmente si no tienen acceso al vehículo o a las partes que desarrollan. Ford ha instalado pantallas LED gigantes en los estudios de diseño de Dunton, Reino Unido y Colonia, Alemania.

Con casi dos metros de altura y cinco de ancho, las Powerwalls muestran los diseños de vehículos en una escala 1:1.  De esta forma los diseñadores  pueden analizar líneas, formas, sombras y reflejos en sesiones colaborativas parecidas a la forma en la que un equipo de esports juega, trabajando juntos para llegar a un objetivo

A través de conferencias virtuales y realidad virtual, se  muestra al equipo una parte de la Powerwall para que todos puedan dar retroalimentación y comentarios, así como realizar cambios al vehículo en tiempo real.

Equipo Fordzilla P1

Para contar con un enfoque de diseño nuevo y anticipar futuras tendencias, Ford invitó a cerca de 250 mil aficionados de los deportes electrónicos a participar en encuestas en línea para ayudar a determinar la apariencia del equipo Fordzilla P que se exhibió en el IAA Mobility de Múnich, Alemania, del 6 al 12 de septiembre.

El interior del vehículo está centrado en lo esencial para los videojuegos, velocidad, la posición de carrera y el tiempo de vuelta. Ford ahora busca aplicar este método minimalista a sus vehículos como parte de un enfoque de diseño centrado en usuario, priorizando las preferencias de sus clientes.

Otro proyecto para el cual se utilizó el poder de la co-creación, fue el Puma ST Gold Edition, en el cual los fanáticos emitieron casi 275,000 votos para decidir distintos elementos como la pintura, las calcomanías y las pinzas de freno del modelo, además del nombre.

Tras el éxito del proyecto P1, el equipo Fordzilla ahora busca trabajar con los jugadores y los diseñadores de Ford para crear una nueva Supervan. La nueva Supervan Vision Concept reflejará cómo se verá un modelo de rendimiento extremo de las próximas Transit Vans.

“La forma en que estamos transformando cómo diseñamos nuestros productos y servicios es realmente emocionante, y los videojuegos tienen un papel importante en llevar nuestra creatividad y pensamiento a nuevos lugares. Eso se extiende a nuestros Experience Labs in Design recientemente establecidos, donde la gamificación es un habilitador clave para crear experiencias significativas para nuestros clientes.” Amko Leenarts, director de diseño, Ford Europa.

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