Los coches de gasolina pronto serán como los barcos de vela. Un recuerdo curioso y nada más.

Se ha desatado una imbatible carrera entre todas las marcas de autos por fabricar y entregar los primeros autos de venta masiva y totalmente eléctricos como la nueva camioneta de Ford que se producirá pronto en Hermosillo.

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Aunque hay una feroz resistencia de los fanáticos del olor y ruido de quemar gasolina, la verdad es que los días del auto de gasolina están contados. Los fanáticos del “buen manejo o deportivo” se verán frustrados pues los autos eléctricos NI SIQUIERA NECESITAN TRANSMISIÓN. Su torque máximo se presenta desde las 0 RPM. Adión pues al gusto de pisar el clutch y mover la palanca.

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Mucho más rápido que ya, las fábricas se acaban de dar cuenta -aunque lo sospechaban de hace años- que lo que estará de moda (cuando pase la de las camionetas) serán los coches 100% eléctricos.

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No importa el debate de si verdaderamente reducen la contaminación. Muchos argumentan que dado que la energía se produce, mayoritariamente en TODO el planeta, quemando combustibles fósiles, pues darles “corriente” a los coches solo quemará más petróleo y carbón, nomás que en las plantas generadoras en vez de ene los vehí9culos directamente.

El punto crítico es que SERÁ POR MODA que se imponga el “coche a pilas”, y no por beneficio comprobado.
Ya el tiempo dirá si valió la pena tanto esfuerzo y tanta inversión (así como el riesgo biológico de tantas baterías desechadas que quedarán tiradas por ahí).

Como sea, todas las empresas tiene ya dirigidos sus esfuerzos a la creación de coches voltáicos y ya NO HAY PA’TRÁS!

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¿El regreso del “Lambo Rambo”?

Lamborghini anda pensando en lanzar una nueva versión de su horrible LM002 (tan feo que a nadie se le olvida) que lanzó a fines de los ochenta del siglo pasado

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Stefano Domenicale -jefe de la marca- concedió una entrevista de prensa en la que dejó ver el interés de su compañía (filial de VW, de todos modos) por aprovechar la moda mundial de las SUV’s con capacidad todo terreno.

Hoy Lamborghini fabrica el Huracán, Aventador y el Urus -que bien podría ser la base de una versión, digamos, “forestal”.
Domenicali señaló que las impresionantes ventas del Jeep Wrangler (único soporte financiero real de lo que queda de FCA) y del Mercedes G63 AMG los animan a pensarlo.
Pero a cambio, la empresa señala que su plan de productos para los próximos productos más bien contempla un coupé 2+2, así que vaya usted a saber.

El LM002 usaba una maquinota V12 con carburador y uno lo podía meter donde fuera. No se fabricó en gran volumen (aunque por un pelito el U.S. Army ya mero ponía una orden masiva para usarla en la guerra de Kuwait, donde su velocidad y capacidades hubieran sido útiles).

¿Dónde quedó “Fordlandia? No, no fue en Detroit, sino en la selva amazónica

El viejo Henry Ford -han habido varios, pero el que nos interesa para esta historia es el primero- fue hombre sabio.
Un poco loco, sin duda, pues a la par que desarrollaba ideas innovadoras y hablaba sin pelos en la lengua, planeó e intentó hablar con Hitler para “desconvencerlo” de sus ideas racistas.

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Lo que lo hizo más famoso fue que utilizó, por primera vez en una línea industrial de gran calibre, la idea de la producción en serie.
Sus habilidades empresariales se hicieron célebres cuando, hablando con un empleado con el que se caían mutuamente gordos y se peleaban a cada rato, por lo que el sujeto sugirió que mejor renunciaría, Ford le respondió:
“No es necesario que nos caigamos bien para que trabajemos bien, uno al lado del otro”.
Y así trabajaron muchos años más, tan campantes y mentándose la madre de vez en cuando.

Pero una de sus ideas -que no sabemos si tachar de genial o descabellada- ocurrió en 1928.
Inmerso en su plan de hacerse de insumos de la manera más práctica posible -intentó, sin lograrlo, implantar lo que luego los japoneses se adjudicaron como suyo, el sistema de producción y ensamble “Just in Time” (justo a tiempo) con el que quería acabar con las constantes fallas en las entregas de su proveedores. Llantas, baterías, pinturas, cuero para los asientos, todo le llegaba casi por azar, y nunca sabía cuándo tendría justo lo necesario, a la mano y en el momento oportuno.

Analizando sus proveedurías, descubrió que el caucho, en gran medida, provenía de la zona amazónica de Brasil. Y que ahí la producción estaba en manos de hacendados despiadados e indios medio encuerados y que los pequeños vapores que entraban por el río se descomponían a cada rato.

“Así no se puede, hay que meter orden”. Dicho y hecho, compró cientos de hectáreas en plena selva y construyó ahí todo un pueblo, con arquitectos famosos de Detroit y ofreciendo el oro y el moro a ingenieros fabriles para que se mudaran allá y proveyeran las llantas, las válvulas, los bujes y retenes de hule que le urgían.
Ford trató de convertir una enorme franja de selva brasileña en una tierra de fantasía tipo Medio Oeste estadounidense, a la que se nombró (en serio) Fordlandia.

Hoy, con apenas dos mil habitantes, dista mucho de ser una
ciudad perdida, con habitantes que subsisten pastando ganado cebú o cultivando yuca.
Desde un principio, la ineptitud y la tragedia persiguieron al proyecto. Los “encuerados” de Ford, desdeñando a los expertos, sembraron semillas de valor cuestionable y dejaron que la plaga en las hojas acabara con la plantación de caucho.

Pese a tales reveses, Ford construyó un pueblo estilo estadounidense, que él quería que fuera habitado por brasileños que se apegaran a lo que él consideraba que eran “buenos valores” estadounidenses (o sea,  compartir con ellos The American Way of Life, dijo).

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Las banquetas se hicieron de concreto, se pusieron novedosas luminarias de mercurio, hidrantes anti incendios, y estaba prohibida la venta de bebidas alcohólicas.
Partes de estas calles persisten en el pueblo, a la sombra de los salones de baile en decadencia y bodegas derruidas.
Se fomentaba la jardinería, el baile de música country y la lectura de la poesía de Emerson y Longfellow.
Para el final de la Segunda Guerra Mundial, estaba claro que cultivar árboles de caucho alrededor de Fordlandia ya no podía ser rentable en vista de la plaga y la competencia del caucho sintético y de las plantaciones asiáticas.

Ford entregó el pueblo al Gobierno brasileño en 1945 y éste cayó en declive.
“Los estadounidenses no sabían nada sobre caucho, pero sabían cómo construir cosas que perduran”, afirmó Joaquim Pereira da Silva, de 73 años, quien vive sobre “Palm Avenue”, en una vieja casa estadounidense que le compró a un locatario en 1997, por
20 mil reales (unos 6 mil 670 dólares).

En 1930, los trabajadores, hartos de comer la dieta de Ford de avena, duraznos enlatados y arroz integral, armaron un disturbio a gran escala.
Destruyeron los relojes de entrada de personal, cortaron el
suministro eléctrico a la plantación y gritaron la consigna, “Brasil para los brasileños; maten a todos los gringos”, obligando a algunos de los gerentes a huir a la selva.

Ford podría haber evitado tales tragedias, y la administración desastrosa de la planta, si hubiera buscado consejo de especialistas en el cuidado de árboles de caucho o de expertos, puesto que el Amazonas, con su voraz vegetación, puede frustrar las empresas más ambiciosas.
Él en todo quería innovar y aborrecía aprender del pasado.
“La historia es una patraña”, declaró Ford a The New York Times, en 1921.

Poco se imaginaba que en 2017, ese diario estaría en manos del mexicano Carlos Slim, que Sumatra y toda Indochina iban a cultivar caucho sin problemas y que además, el plástico iba a sustituirlo.
Hubiera construido Fordlandia en China y otro gallo nos cantaría.

Los autos que se “auto-corrigen” ya están listos. Muuuy listos y cada día máaaas listos.

Reciben no sólo “actualizaciones” para solucionar fallas, sino que implementan por sí mismas funciones nuevas cada dos o tres meses… ¡es como obtener un coche nuevo!

Los fabricantes de coches han equipado sus autos nuevos con mucha tecnología, convirtiéndolos efectivamente en computadoras sobre ruedas.

Su siguiente reto: renovar el software vía remota, para que la gente no tenga que manejar hasta la concesionaria para actualizaciones.

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El fabricante de autos eléctricos Tesla Inc. fue el pionero del concepto de vender autos que se pueden actualizar de manera inalámbrica, demostrando que es posible transmitir “parches” y funciones nuevas al vehículo de manera muy parecida a como los consumidores descargan software nuevo a sus teléfonos inteligentes.
Ahora, General Motors Co., Ford Motor Co., Toyota Motor Corp. y otras armadoras tradicionales están tratando de alcanzar a Tesla, esperando ahorrar miles de millones de dólares en costos de garantía y otras reparaciones al corregir problemas vía actualizaciones transmitidas vía internet.
Hasta ahora, su capacidad de enviar actualizaciones inalámbricas
en gran medida sigue estando limitada a cambios sencillos en la pantalla de multimedia, como enviar datos nuevos para actualizar
mapas de navegación.
Tareas más complejas, como emitir un parche de software para reparar un defecto en el sistema de dirección, normalmente requieren una visita a la agencia automotriz.

“Como que nuestra industria vio las (actualizaciones inalámbricas)
más como algo de Silicon Valley”, comentó Glen De Vos, director de tecnología en el proveedor automotriz Aptiv PLC, que se
especializa en sistemas electrónicos y de seguridad. Y añadió “Creo que
la gente ahora se da cuenta de su enorme valor”.
GM ha anunciado que introducirá su primer vehículo totalmente actualizable este año y extenderá esa capacidad a toda su línea, probablemente en el curso de los siguientes años.

Ford ofrecerá actualizaciones inalámbricas en su nuevo vehículo deportivo utilitario eléctrico (todavía sin nombre y que será fabricado en Hermosillo, Sonora) anunció Jim Farley, presidente de mercados
globales de Ford.

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La firma de investigación IHS Markit pronostica que las ventas globales de vehículos totalmente actualizables aumentarán de menos de 500 mil el año pasado a 35 millones en el 2025.

La firma asesora ABI Research indicó en un reporte el año pasado que las fallas relacionadas con software les cuestan a los fabricantes
automotrices unos 17 mil millones de dólares al año a nivel mundial.

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El otoño pasado, GM retiró del mercado más de 1 millón de camionetas y SUVs para corregir una falla de software que ocasionaba un defecto en el sistema de dirección en algunos modelos.
GM hizo que sus los clientes llevaran sus autos a la agencia y luego les pagó a técnicos externos para que actualizaran el software, un costo que probablemente se pudo haber evitado por un “parche” transmitido
de manera inalámbrica, aseguran los analistas.

Con el tiempo, las actualizaciones inalámbricas también podrían alterar la naturaleza de tener auto al permitir que los clientes cambien o realcen las características en el vehículo durante su vida útil, declaran analistas y ejecutivos.
“Definitivamente las usaremos para arreglar cosas que fallen”, destacó Farley. “Pero también puedes sorprender y deleitar al cliente con una experiencia que no esperaba, por la que no cobras y que desarrolla
lealtad a tu marca”.

Tesla ya lo ha demostrado con su Modelo S cuyos clientes – o más bien sus propios coches-  ya han recibido vía remota muchas mejoras evidentes, incluyendo una función realzada de dirección automática. En otra ocación, Tesla ordenó remotamente a sus coches en Florida a extender el rango de sus baterías cuando se dio cuenta de que sus usarios huían de un huracán que se avecinaba.

O ya ha logrado “alzar” un par de centímetros a sus coches (para que tengan un mayor libramiento al piso) cuando detectan que esos coches andan en zonas que se han inundado o se topan frecuentemente con lodazales.

¡Estos sí son coches inteligentes! No queremos que las computadoras a bordo nos quiten el placer de manejar, pero sí que nos salven de problemas antes de que nosotros mismos nos hayamos dado cuenta.

 

fuentes: agencias, WSJ, Bloomberg, RSI Research

¡EXTRA! ¡EXTRA! ¿Se casan Peugeot y Fiat-Chrysler? ¿PSA comprará a FCA?

Robert Peugeot, propietario de un 14% de las acciones de PSA (igual porcentaje del que tienen el gobierno francés y la marca china DongFeng, cada uno) dice que lo está pensando…

 

La idea ha dado vueltas desde tiempos de Sergio Marchione (hoy fallecido). No es ningún secreto que FCA no está dando los resultados esperados y que Peugeot compró a Opel con gran éxito y ya se le abrió el apetito.

Además, así Peugeot podría realmente acceder al mercado norteamericano (al verdaderamente grande, que son USA y Canadá, no la pequeñísima  rebanadita que tiene en México).

Estemos atentos a ver cuándo nos amanecemos con la noticia cuajada.

 

@PeugeotMex
@FCAMexico

 

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Los camiones también tienen su historia…

Los camiones también tienen su corazoncito y merecen ser revisados de vez en cuando por los fans del motor y del volante.

Y además, con sorpresas, como los preciosos rines del camión de la Corona.
Y su doble “piso” de cargamento.

Aunque dice “40’s” no hubo fabricación de vehículos civiles entre 1941 y 1945 así que el modelo -parece un REO, iniciales del fundador de Oldsmobile que tras vender la marca se dedicó a camiones- probablemente es de finales de los 30’s.

La fachada es claramente “art decó” de los 30’s, también.
Abajo uno de Pepsi (todavía llamada Pepsi-Cola) igual de esos años. Nomás miren la embotelladora detrás.

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Detrás del Van de Bimbo, vemos un Dina (Fiat bajo licencia) cuya fabricación en Cd Sahagún comenzó en 1957

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Este “cab-over” no se vendía en México, así que era probablemente importado, al cabo que desde Monterrey les quedaba cerca.

Herr Editor dijo (antes de que le ganen el chiste) que él no tomó la foto.

¡Nuevos mini-taka-takas!

Nissan y Mitsubishi lanzan dos nuevos mini modelos con nombres raros en su mercado de origen

 

A través de la colaboración entre Nissan Motor Corporation y Mitsubishi Motors Corporation, cuatro nuevos mini vehículos serán lanzados en el mercado japonés próximamente.

La producción del nuevo Nissan Dayz, Nissan Dayz Highway Star, Mitsubishi eK wagon y Mitsubishi eK X ya comenzó en la Planta de Mizushima de Mitsubishi en Kurashiki, Japón. Por primera vez, se ofrecerán dichos modelos con tecnología de manejo semiautónomo, diseñados para uso en autopistas en un carril.

Nissan y Mitsubishi establecieron su alianza de cooperación estratégica denominada NMKV en junio de 2011 para especializarse en la planeación y desarrollo de mini vehículos.

NMKV integra las avanzadas tecnologías de Nissan con la amplia experiencia de Mitsubishi en producción de mini vehículos para producir automóviles tipo vagoneta alta. Las compañías lanzaron la primera generación de los modelos en 2013 y han incrementado su colaboración desde que Mitsubishi se sumó a la Alianza en 2016.

El nuevo modelo ofrece un rendimiento marcadamente mejorado, con plataformas, motores y transmisiones actualizadas. También tienen un diseño totalmente nuevo. Los mini vehículos de Nissan y Mitsubishi comparten componentes clave, sin perder las características de cada una de las marcas.

Llega el nuevo BMW Z4 ¡Ahora sí ruge!

Según nosotros, su principal virtud es que lo regresaron a revivir mejor el original y verdadero roadster, como el extinto Z3: más ágil, más contigo.

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El nuevo Z4 -diseñado y fabricado en combinación con Toyota, quien usa el mismo bastidor en su nuevo Supra- reinterpreta el concepto del roadster clásico, que el anterior Z3 representaba a la perfección.

Para el efecto, se redujo la distancia entre ejes, característica que le permite aumentar la agilidad y el dinamismo ya famoso de los roadster de la marca. El anterior (suspendido desde 2016) nunca destacó como un auto para entusiastas y más bien tuvo acomodo con quienes no conocían su verdadero origen.  Por ejemplo, esta vez trae toldo de lona y no el rígido plegable como el anterior, que tampoco ayudaba a la imagen.

Hubo un pequeño evento de lanzamiento en los desérticos caminos a Palm Springs -sabrosas carreteras que ya conocemos de sobra y hasta somos cuates de los parkpatrolers que se hacen de la vista gorda. La Interstate 275N para las máximas y la estatal 74 para las curvas.

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Imagínense, ahí probamos el Chrsyler Sebring Convertible allá a principios de los 90 y más recientemente hemos probado varios Jaguar ahí.

Siempre terminamos con un coctel en la casa sesentera de Frank Sinatra. Bueno, él desde luego ya se murió, pero su casa sigue abierta y aun se sigue bebiendo sin parar, si pagas tus copas, jeje.

Algunos medios, como CuatroRodas, Car y M/V, prefieren asistir por su  cuenta y pagar sus gastos a cambio de garantizar libertad editorial plena.  Así le hacemos y así le seguiremos haciendo. Por eso podemos decir lo que realmente encontramos sin que nos “verifiquen”. Aunque BMW es muy prudente y jamás se entromete, el método igual nos funciona.

El Z4 viene ahora con un modelo de entrada más potente, llamado sDrive30i (255 hp con 2 litros turbocargados y con caja Steptronic) en remplazo del “28” de antes, y ya se anuncia un M40i que saldrá como 2020, aunque tampoco de este habrá con transmisión manual, lo que desmayará a muchos aficionados recalcitrantes.

Nosotros no, porque habiendo manejado la Steptronic actual, es obvio que el desempeño es extraordinario y los cambios manuales más bien le estorban.

En cuanto lo tengamos de nuevo ya en México, le haremos su prueba medida, instrumentada y detallada, como corresponde. Este reportaje es solo una nota para compartir el placer y el gusto.
Polvosa y nostálgica, pero a gusto.

@BMWMex