China ya no se roba diseños, los crea.

Una oleada de diseñadores es acaparada en el gigante asiático.
Ya hay más que en Detroit, Turín o Frankfurt

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No sé si les ha pasado, pero ahora cuando miro un auto chino, me lo quedo viendo dos veces. Antes les encontraba su “fuente de inspiración” en modelo europeos o americanos. Hoy, comienzan a explorar pautas y establecer tendencias que las demás marcas comienzan a mirar con antojo. Atraídos por jugosos sueldos mucho más altos (en dólares) y la oportunidad de dejar su huella en toda una línea de vehículos– los diseñadores de Audi, Bentley, Volvo, BMW y hasta Rolls Royce son algunas de las marcas de prestigio desde donde se están mudando a marcas (y ciudades) de las que antes ni habían escuchado.

Durante décadas, el principal enfoque para los productores automotrices de China fue su creciente mercado interno, donde las familias chinas compraban automóviles a un ritmo vertiginoso.
Si acaso exportaban, era a mercados emergentes, donde lo más buscado eran autos baratos. Pero ahora su mercado ya no tiene tanta hambre  y les toca competir a una escala global
Recientes sondeos de calidad realizados por J.D. Power apuntan a que prácticamente se ha cerrado la brecha en los estándares de producción y calidad entre autos chinos y extranjeros.
Ahora, ya pueden ponerse al ataque en cuanto a diseño.
Un ejemplo es el tataranieto de Ransom E. Olds, quien  fundó Oldsmobile a fines del siglo 19. David Hilton ahora trabaja en GAC Motors a cargo de la estrategia de productos.
En China los montos para inversión parecen no tener fondo.
El inacabable capital financiero de China ha surgido como un imán para los mejores talentos en la industria automotriz. Incluso marcas tradicionales como Ford Motor Co., General Motors Co. y Volkswagen AG se cuentan entre los que ahora diseñan vehículos aquí.
Chery Automobile Co. nombró a Kevin Rice, ex diseñador británico de BMW y Mazda, como su director de diseño; Great Wall Motor Co. se pirateó al británico Phil Simmons de Land Rover y FAW Group Co. contrató al también británico Giles Taylor, de Rolls-Royce, para dirigir el cambio de look de Hongqi, su marca de lujo.
Geely Holding Group Co. desde hace siete años contrató al británico Peter Horbury, anteriormente en Volvo Cars y Ford, como su director de diseño, con lo que mejoraron considerablemente sus diseños.
La llegada a BYD Co. de Wolfgang Egger, ex diseñador alemán de Audi y Alfa Romeo,a principios del 2017 generó resultados similares. Tras años de ventas deslucidas, BYD vendió 21 % más autos en 2018.

¡Y 21 % a los niveles de lo que se vende en China es un chorrísimo de coches!

“Ha habido un cambio enorme”, dijo el diseñador británico Anthony Williams-Kenny, quien el año pasado  se convirtió en diseñador titular en Zotye Auto, una armadora relativamente pequeña que está iniciando una empresa conjunta de autos eléctricos con Ford. “Ahora hay un entendimiento de que el cliente ve más allá que un solo producto: se están fijando en la marca y en la imagen”.

Los clientes parecen estar impresionados con los nuevos diseños. “El diseño exterior de este auto es fantástico”, comentó Jason Huang, de 37 años, empleado de una compañía de reclutamiento de Beijing, quien compró una SUV Roewe RX5 de SAIC (arriba, la blanca)  el año pasado.
“Antes, todos los autos nacionales lucían iguales, los diseños eran simples imitaciones”, recordó, añadiendo que halló que la RX5 de 24 mil 500 dólares era comparable con cualquier auto extranjero de cerca de 40 mil dólares.

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Algunos diseñadores ahora están empezando a darles a sus autos características de diseño chinos. Bajo Horbury, los autos de Geely ahora portan una parrilla de aros concéntricos que asemejan “ondas de agua”, un motivo chino tradicional, mientras que los autos de BYD cuentan con un diseño delantero creado por Egger conocido como “Cara de Dragón”.
Los diseñadores extranjeros destacados pueden esperar ganar el doble en China que lo que percibirían en Estados Unidos, pero la oportunidad de desarrollar una marca nueva a partir de cero es el mayor atractivo, afirmó Hilton.

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Como todo en China, el ascenso de los diseñadores está sucediendo a paso acelerado. Uno de los colegas chinos de Hilton apenas tiene tres años trabajando como diseñador, pero ya ha diseñado cinco autos.
“Después de tres años, yo aún estaba haciendo llantas”, narró Hilton.
Además de contratar a extranjeros experimentados, muchas
compañías automotrices chinas están invirtiendo fuertemente en establecer estudios nuevos en centros globales de tecnología y diseño. Al menos seis tienen estudios en California, entre ellos BYD, GAC y Geely.
Jason Hill, ex diseñador para Porsche que ahora imparte diseño automotriz en el ArtCenter College of Design, en Pasadena, California, donde estudió nuestro destacado miembro fundador Carlos Sánchez (ahora en italDesign) señala que las armadoras chinas ahora patrocinan programas del ArtCenter y contratan activamente a sus alumnos, muchos de los cuales ahora provienen de China.

http://www.motoryvolante.com/agencias

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¡Vuelve a producción el DeLorean!

Back to the PAST? (¿de regreso al PASADO?)

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Sintoniza música de los 80’s y ponte a corretear a los ladrones de plutonio que lleguen en sus vochos.
¡El DMC12 está de regreso!

El icónico auto de la película y saga  “Back to the Future” volverá en 2019.
Si todo sale bien -y parece que sí-  ya han conseguido la autorización oficial para fabricar 325 nuevas unidades con un permiso de fabricación para bajo volumen.
O sea, casi caserito, como el original del Profesor.

Pero con un agregado, ya que ahora tendrá un buen motor en vez del que movía –lentamente a menos que usara “capacitor de flujo”– al modelo original.
Dicen que la lista de compradores ya se llenó.

Más datos si vas al pueblo ese del reloj anti-rayos. No a Detroit.

 

¿Sabías que M/V tiene una hermana?

Durante cinco años las mujeres inteligentes fueron su inspiración y su meta.
Como creadoras -las que la editaban- y como lectoras -las que la leían.

Fue un éxito durante cinco años, hasta que su principal anunciante (Jaguar/Land Rover) fue vendida a los indios y éstos cancelaron su patrocinio.

Porque en la India no valoran mucho a las mujeres, y mucho menos a las brillantes.

@FordMX

Nuevo “Volvito” chino

La hermanastra de Volvo en China (Lynk & Co) lanzará otro modelo chico (ya venden el 1, el 2 y el 3)  que será nombrado (adivinen) ¡el “4”!

No se tienen más detalles excepto que se escuchan rumores tanto en Beijing (los dueños) como en Gotenburgo (los subordinados) que el modelito bien pudiera ser mandado a América Latina donde “los clientes son igual de ingenuos” que los de ojitos jalados.

Pero mal harán si los nombran Volvo acá, porque los “ingenuos” mexicanos siguen pagando de más y creyendo que es una marca premium, cuando que en su país de origen y en Europa toda, es simplemente una marca de trabajo, como FIAT o Volkswagen, digamos.

CHISME REAL: El Príncipe consorte volcó en su Land Rover

El esposo de la reina Isabel II chocó contra otra camioneta.
Lo tuvieron que sacar jalándolo, pero sin lastimar sus reales partes.
Se discute si debe seguir manejando a sus ¡97 años!

philip

Por suerte, no hubo lastimados.
Phillip dice que “lo cegó el sol” y no vio al otro vehículo.

En el KIA venían dos mujeres (una se rompió la muñeca y otra la rodilla) y un niño pequeño que por suerte no se lesionó.
El Duque de Edinburgo fue revisado por un médico, quien dijo que estaba tan bien como podría estarlo un hombre de su edad… y correrías

Bloody right.

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Rolls-Royce (y otras marcas inglesas) en problemas por el Brexit

Las inminente salida de Inglaterra de la Comunidad Europea provocará serios problemas a los fabricantes británicos.

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El DB11 de Aston

La falta de certeza respecto a las condiciones en las que Inglaterra se separará de la Comunidad Europea,  les está dando dolores de cabeza a las marcas ubicadas en dicha isla.

Ya no se puede decir marcas “inglesas” porque en su mayoría ya han sido adquiridas por consocios extranjeros (RR -al igual que Mini- es propiedad de BMW, Jaguar y Land Rover son de Tatra de la India).
Jaguar predice que perderá mil millones de dólares por complicaciones de surtido y ventas, Aston Martin batallará para la importación de piezas (el 60% de sus elementos provienen del continente), Rolls cree que tendrá que cerrar su planta en Goodwood pues no tiene inventarios para seguir trabajando (fabrica con el método “just-in-time”).

Mini no se ha expresado pero muchos de sus procesos se hacen en Alemania, no en la isla brumosa.

 

Kia Forte GT – Ahora sí estamos hablando en serio

Con la presentación de una versión con escotilla, Kia presume un auto con motor 1.6 turbocomprimido, una mayor distancia entre ejes y, lo más importante, nueva ¡suspensión trasera independiente!

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El motor es un 1.6 litros con admisión incrementada vía turbocompresor, que rinde 201 caballos de fuerza y 195 libras/pie de torque.

Al crecer la distancia entre ambos ejes a quedar en 2.7 metros, se logra un interior espacioso, mayor estabilidad longitudinal (particularmente útil a altas velocidades) y un rodamiento mucho más confortable.

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Y encima, la viga de torsión en la sección trasera ha sido sustituida por brazos separados, lo que le confiere, sin más, un curveo y agarre muy interesantes.

Ahora sí, Kia presenta un digno contendiente en el segmento deportivo-familiar. Aunque si optas por la variante más completa, con doble embrague para cambios instantáneos, tendrás que desembolsar la friolera de casi $450,000 pesotes.

Unos 50 mil más (casi el 10%) que su más obvio contrincante, el nuevo Mazda3 tope de gama.

El más económico (es un decir) empieza en $321,000.

O sea, asociar Kia con precios accesibles que es como se posicionó al principio, ya no, pero puede valer la pena si sabes sacarle provecho.

@KiaMotorsMexico