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Nuevo KIA Forte 2019 debuta en Detroit

Durante la celebración del North American International Auto Show (NAIAS), KIA Motors America (KMA) fue el anfitrión del debut mundial del nuevo Forte 2019 que entra en su tercera generación con un diseño más sofisticado y características más deseables, que transforman a uno de los vehículos más vendidos de KIA en algo más que un automóvil compacto destinado a llevar a la gente de un punto a otro.

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Gracias a un gran número de mejoras, el Forte ahora ofrece un nivel más alto de comodidad, eficiencia en el rendimiento de combustible y avanzados sistemas de asistencia al conductor, todas ellas destinadas a hacer del viaje, ya sea de corta duración o por un largo trayecto, una experiencia más gratificante y decididamente más exclusiva.

El Forte ha evolucionado con una cantidad de mejoras visuales y funcionales tanto por dentro como por fuera. La cabina es más confortable y de mejor clase e integra nueva tecnología de asistencia al conductor. De manera adicional, el Forte mejora su rendimiento en el consumo de combustible con un tren motriz que emplea el primer IVT de KIA.

Orth Hedrick, vicepresidente de planeación de productos de KIA comentó: “El segmento de los sedanes compactos es altamente competitivo, pero con todas las mejoras que el nuevo Forte trae al mercado con el modelo/año 2019, está más que preparado para tomar parte en una de las batallas más difíciles del segmento. Al ser uno de nuestros modelos más vendidos, el totalmente nuevo Forte sigue una huella muy clara, pero las mejoras en el diseño, el exterior y el contenido lo hacen aún más atractivo para los conductores que buscan un sedán compacto que pueda adaptarse a su versátil estilo de vida.”

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Las características estándar y las comodidades deseables en el segmento de los sedanes compactos se mantienen disponibles en todas las versiones del modelo y continúa expandiéndose a lo largo de su ciclo de vida.

Diseño sofisticado pero deportivo

Aunque la tercera generación del Forte mantiene su imagen juvenil y deportiva, ha escalado hacia una apariencia más sofisticada gracias a una serie de características de diseño elegantes y dinámicas que han sido inspiradas en el Gran Turismo KIA Stinger.

Reconocido en la industria por la excelencia de su diseño, el KIA Stinger es un producto impulsado por el espíritu audaz y aventurero de KIA y por el equipo global de diseñadores bajo el comando de Peter Schreyer, que tradujeron algunos de los elementos del lenguaje de diseño del KIA Stinger hacia el sedán compacto para dotarlo de una presencia total en los caminos. Los entusiastas saben perfectamente bien que la clave son las proporciones correctas y al igual que el KIA Stinger, el Forte con su alargado cofre y salientes cortos le dan al auto una apariencia fastback.

El cofre se redujo cinco pulgadas, creando una silueta más atlética que hace que el Forte se vea bien asentado en el suelo.

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Las líneas en el cofre contribuyen a la silueta atlética del Forte y los rasgos distintivos de la fascia frontal, incluyendo una renovada línea de la parrilla ‘tiger nose’ y un agresivo difusor delantero, mejoran su presencia y carácter individual.

La porción frontal está resaltada por el conjunto de luces diseñadas y ubicadas siguiendo el estilo del KIA Stinger. Las luces direccionales han sido montadas en la parte baja de la defensa, donde las cortinas de aire mejoran el desempeño aerodinámico y aumentan el atractivo tecnológico del Forte.

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En la parte posterior del Forte, la defensa trasera ha recibido el mismo tratamiento con luces de reversa y de vuelta separadas y colocadas en la parte baja de las luces traseras disponibles en LED. Al igual que la SUV compacta KIA Sportage, tiene una franja horizontal que conecta las luces traseras.

Cabina más cómoda

El crear la forma fastback, fortaleció la apariencia exterior del Forte, pero también les brindó a los ingenieros la oportunidad de ampliar el espacio interior para los pasajeros de tal manera que puedan disfrutar de un espacio más confortable sin importar la duración del viaje.

La longitud incrementó 80mm hasta un total de 4.64 metros, lo que permite más espacio para las piernas y carga adicional en la cajuela. Con 425 litros, el área de carga se encuentra entre las más grandes del segmento y es lo suficientemente generosa como para acomodar el equipaje de un grupo de amigos en un viaje por carretera o para una familia en crecimiento con un horario muy apretado.

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El espacio libre adicional se obtiene al aumentar casi media pulgada la altura general a 1.4 metros, mientras que el ancho total incrementó 20 mm para alcanzar un total de 1.80 metros.

Si bien los 20 mm adicionales de ancho pueden no ser perceptibles a simple vista, el diseño del tablero de instrumentos presenta la imagen de un espacio interior más amplio. Nuevamente inspirándose en el KIA Stinger, un tema horizontal crea una sensación de amplitud y evita la saturación de líneas. Los controles de audio colocado intuitivamente debajo de una pantalla táctil a color de 8 pulgadas.

Las salidas de aire acondicionado circulares inspiradas en aeronáutica adornan el tablero, y los materiales suaves al tacto, crean una cabina cómoda y visualmente atractiva. Tanto el conductor como los pasajeros podrán entrar y salir con mayor facilidad además de tener una mejor visibilidad hacia el exterior.

Bases sólidas

Fabricado sobre la ya sólida estructura que ayudó al Forte actual a alcanzar la clasificación Top Safety Pick Plus del Instituto de Seguros para Seguridad en las Carreteras (IIHS), el nuevo Forte 2019 fortalece aún más su estructura con componentes estampados en caliente y con una composición del 54 por ciento de avanzado acero de alta resistencia.

Las estructuras de los asientos son más ligeras y proporcionan un asiento más cómodo gracias al soporte lumbar mejorado y espuma de mayor densidad en los asientos, lo que repercute en viajes largos más placenteros.

El totalmente nuevo Forte ofrece faros de proyección LED y se espera que reciba las más altas calificaciones de la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA) y el IIHS.

Debido a que la rigidez de la estructura desempeña un papel importante en el desempeño NVH (Ruido, Vibraciones e Insonorización), los ingenieros trabajaron para aumentar la rigidez de la cabina para hacerla más silenciosa y con un mejor manejo que coincida plenamente con la apariencia exterior deportiva y dinámica del Forte, resultando una estructura 16 por ciento más rígido.

Los nuevos diseños del bastidor ayudan a mejorar la capacidad de respuesta lateral, mientras que la sensación de dirección se mejora en comparación con la de su predecesor gracias al sistema de dirección asistida por motor (MDPS) que reduce la sensación artificial de la dirección y también reduce la fricción.

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La geometría de la suspensión revisada proporciona una sensación de rapidez y agilidad detrás del volante y se realizaron también mejoras evolutivas en el acelerador y el desempeño del frenado, produciendo una respuesta inicial más suave en la punta y una distancia de parada más corta que en el modelo anterior.

Un tren motriz más eficiente

Debajo de la tapa del cofre, se encuentra un motor Nu de segunda generación, de cuatro cilindros y 2.0 litros de desplazamiento que se beneficia de la tecnología de Ciclo Atkinson y del sistema EGR (por sus siglas en inglés Exhaust Gas Recirculation).

Típicamente aplicado a los vehículos híbridos y eléctricos, las tecnologías Ciclo Atkinson y de enfriamiento EGR, están diseñadas para incrementar el rendimiento de combustible. La nueva fuente de poder, está acoplada ya sea con una caja manual de seis velocidades o con la totalmente nueva caja de Transmisión Variable Inteligente (IVT). El motor y la IVT desarrolladas por KIA son los primeros de una nueva línea de trenes motrices “Smart Stream” que se irán implementando en la línea KIA en el futuro.

La espera previa antes de desarrollar la transmisión continuamente variable (CVT) de KIA, permitió a los ingenieros investigar algunos problemas y aplicar sus hallazgos en la aplicación utilizada en el Forte.

Una de las principales críticas es que pueden crear una sensación de elasticidad como si fuera una liga y en un esfuerzo para abordar este problema y eliminarlo, los ingenieros construyeron la IVT, la primera en la clase compacta que sigue una lógica de cambio de estilo adaptable, empleando una correa tipo cadena en lugar de la correa de empuje. Esto resulta en una aceleración suave y lineal y un manejo más placentero y deportivo, una sensación similar a la de un cambio de velocidad, imita una caja automática convencional cuando se necesita más aceleración.

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El ruido es otro de los problemas que las CVT pueden llegar a enfrentar y los ingenieros trabajaron arduamente para reducirlo en el Forte, envolviendo la caja de transmisión en una cubierta aislante del sonido para ayudar a silenciar el típico “dron” asociado con esta tecnología. Al hacerlo, los niveles de NVH se redujeron en 5dB.

Se espera que el caballaje y el torque permanezcan sin cambios con respecto al Forte 2018, entregando un estimado de 147 HP y 132 lb.-ft. de torque. La eficiencia fue la principal prioridad y se estima que el IVT, junto con el motor de 2.0 litros.

Rebosante de tecnología

Mantenerse conectado con la avanzada tecnología y las amenidades de info-entretenimiento, permite al conductor dedicar su atención a los asuntos verdaderamente importantes del camino. Para ello, el Forte traerá algunas versiones con pantalla táctil de 8 pulgadas con Android Auto y Apple CarPlay, que está integrada limpiamente en el tablero y dentro de la línea visual del conductor.

Con algunos smartphones compatibles, el sistema también tiene la capacidad de leer textos SMS por medio de Bluetooth. Eliminar la necesidad de un cable para cargar la pila también es posible gracias a una charola de carga inalámbrica localizada al centro del conjunto de dispositivos compatibles con Android, con iPhone 8 y iPhone X.

Otra característica sorprendente y muy bienvenida en este segmento es el  sistema de sonido de 320 watts de salida, desarrollado por Harman Kardon, que canaliza la música a toda la cabina a través de un patrón de perforaciones en los paneles de las puertas.

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El conjunto de avanzados sistemas de asistencia al conductor que muchos fabricantes ofrecen en vehículos mucho más costosos, se ha integrado al Forte, convirtiéndolo en una opción más valiosa para los compradores conscientes.

De manera adicional a la alerta de colisión de punto ciego (BCW) y la asistencia de cambio de carril (LKA), el totalmente nuevo Forte estará disponible con asistencia de colisión frontal (FCA) y control de crucero inteligente (SCC).

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Este control de crucero inteligente ha sido diseñado para mantener una velocidad preestablecida entre el Forte y el vehículo al frente y puede reducir la velocidad si el vehículo lo hace debido al tránsito bajo ciertas circunstancias.

Las clasificaciones oficiales de rendimiento de combustible se anunciarán en fechas cercanas a la llegada del Forte al mercado mexicano.

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